Tesla lo ganará todo

- Hace 6 meses

La carrera de coches autónomos tendrá un ganador.

Por «Gánarlo todo» no me refiero sólo a la carrera de coches eléctricos o incluso a la industria del automóvil en general, me refiero al transporte: personal, Uber, taxi, incluso coches de alquiler – todo.

No soy un vigilante de la industria o incluso un conocedor de la industria, pero sí estudio cuidadosamente las tendencias tecnológicas.

Hace dos meses, la idea de que Tesla lo ganará todo me golpeó después de una visita a uno de sus distribuidores – pero, honestamente, hasta entonces, nunca fui tan optimista con Tesla.

Elon personalmente me apartó de Tesla

Hace 10 años, Elon Musk me impidió personalmente comprar sus acciones, lo que me habría hecho ganar la fortuna que algunos de mis amigos habían hecho. ¿Cómo sucedió esto?

Elon fue el orador principal en la graduación de mi sobrino en el Art Center en 2010, una prestigiosa escuela de diseño en Pasadena, California. Un golpe de suerte para conseguir que alguien tan famoso hablara en su escuela – todos estábamos deseando que llegara.

Era, en mi opinión, el peor orador de iniciación que había visto. De alguna manera debe haber decidido que el discurso no valía la pena y que sólo «improvisaría». Para resumir, donde la mayoría de los oradores terminaron su discurso ese año con alguna forma de «Así que, clase de 2010, mi mejor consejo para ustedes es este:…» Elon terminó su discurso con «Así que, um, sí. Supongo que eso es todo. ¿Alguien tiene alguna pregunta?» Fue horrible.

Tan malo, de hecho, que cuando un amigo me sugirió que entrara en Tesla Stock como lo hizo, me negué educadamente. «No hay manera de que alguien que habla tan mal pueda sostener algo de valor como CEO.» Vaya si me equivoqué.

El día que lo vi, el precio de las acciones era de 31,52 dólares por acción.

Entonces, pasemos rápidamente a hace unos meses cuando mi esposa y yo finalmente fuimos a un «concesionario» de Tesla para elegir un coche para ella. Nos habían vendido el transporte eléctrico hace varios años como una forma de reducir mi viaje ya que me permitía deslizarme tímidamente por el carril de coches compartidos, pero ahora finalmente habíamos decidido ir hasta el final y conseguir el estándar de oro.

Me había seducido la simplicidad de Tesla. La elegancia de Tesla. Había codiciado el Tesla de mi amigo. Bebí el Kool-aid. Todavía pensaba que sus acciones estaban muy sobrevaloradas pero eran sostenibles. La ansiedad por la gama no se aplicaba realmente, ya que sería el coche diario de mi esposa para ir a la ciudad, pero también para usar en las noches de cita o para eventos en los que necesitábamos aparecer con estilo.

Entonces, ¿qué fue lo que me hizo caer en picada y me hizo pensar que Tesla estaba infravalorado y me convenció de que debía invertir inmediatamente en Tesla?

Fue una declaración del vendedor: «Puede arrendar o comprar directamente, pero no ofrecemos un programa de arrendamiento con opción a compra».

«¿Por qué no?» Pregunté, curiosamente.

«Creemos que estamos cerca de conseguir la aprobación de la autonomía total, de la auto-conducción. Si lo hacemos, queremos todos los coches de vuelta que podamos para competir con Uber y Lyft.»

En ese momento, mi mente se apagó y todo su plan se desenrolló delante de mí y me di cuenta de que nadie podía competir, y que Tesla lo ganaría todo.

En cualquier carrera armamentista verás toda la prensa y toda la atención prestada a la punta de la flecha. En el caso de los vehículos de auto-conducción: toda la atención se centra en si el coche puede conducirse a sí mismo. Uber, Google, Apple, Tesla, docenas de arranques – todo lo que se oye es la prueba que están haciendo en torno a la pregunta «¿puede conducirse a sí mismo?».

Sin embargo, para llevar al mercado un coche de auto-conducción, se necesita mucho más que la capacidad de conducir. Necesitas..:

1. Coches listos para la producción en el campo, listos para recoger a la gente. Coches que hayan sido adaptados o incluso creados específicamente para ser auto-conductores
2. Una interfaz con los pasajeros de manera que se sientan seguros y entiendan lo que están haciendo
3. Un proceso e instalaciones para mantener y reabastecer el coche
4. Un suministro listo de piezas para la adaptación y la reparación
5. Necesitas entrenar a los clientes en cómo usarlo y tal vez incluso centros de entrenamiento a nivel nacional donde la gente pueda aprender a usar tu producto
Vehículo experimental de auto-conducción de Uber

Se dice que Uber, por ejemplo, invierte mucho en coches que se conducen solos, pero siempre he pensado que su mayor obstáculo no es la conducción, sino convencer a los usuarios para que se suban a la parte trasera de un coche vacío. ¿Cómo se sentirán seguros?

¿Ha empezado Uber a utilizar la interfaz para ayudar a los usuarios a sentirse en control? ¿Cómo le pido al auto que me deje salir o que cambie la ruta? ¿Sería suficiente tener estas interfaces en una aplicación o necesitaría estar en el coche en algún tipo de pantalla táctil? ¿Cómo convence Uber a sus conductores para que dejen de conducir? ¿Cómo van a contener el contragolpe? ¿Cómo redirigen los instintos de autopreservación de los conductores actuales que verán estos reemplazos de autoconducción como una competencia por su sustento?

Su plan puede muy bien ser convencer a los conductores de adaptar sus coches a la auto-conducción para que puedan monetizar los coches sin ellos en ella, pero ahora, ¿realmente tendrán que tener un programa de adaptación que haga cada variación de Uber un Uber-X? ¿Es esto siquiera remotamente práctico? No lo creo. ¿Harían esto los conductores sabiendo que su cuota de tarifa bajaría aún más?

Google y Apple pueden estar haciendo grandes progresos en la auto-conducción, pero no fabrican coches, así que tendrán que asociarse. Una vez más, todo su desarrollo se centra en la conducción, ¿qué hay de la comunicación e interacción con los pasajeros?

En mi opinión, una vez que el obstáculo de «los coches pueden conducirse legalmente por sí mismos» se ha cumplido – la única empresa que será capaz de ponerlo en producción dentro de 5 años es Tesla. De hecho, creo que Tesla podría empezar a aprovecharlo en los meses siguientes a este tipo de aprobación.

La transición de Tesla a una compañía de servicios

Poniendo todo junto, creo que Tesla se ha estado preparando para un modelo completamente nuevo del que no veo que la gente hable. Aquí está:

  • Tesla tiene cientos de miles de clientes que ya están entrenados para hacer el nivel de autoconducción con el que se sienten cómodos.
  • Tesla tiene cientos de miles de clientes que están entrenados para usar una tarjeta de acceso a sus vehículos. Están capacitados para utilizar una aplicación para llamar a sus coches. Están entrenados para que una vez que entren en el coche se configure automáticamente.
  • Tesla ya está produciendo vehículos con capacidad de auto-conducción con una actualización de 6 mil dólares a la auto-conducción completa que se puede hacer de forma retroactiva.
  • Tesla ya está manejando su propio seguro.
  • Tesla tiene una red nacional para la reparación de vehículos.
  • Tesla tiene miles de estaciones de carga en todo el país.
  • Tesla ha alquilado «tiendas» en todo el país en lugar de un legado de red de distribuidores minoristas que tendría que desmantelar como Tesla transiciones en una empresa de servicios. Estas tiendas ya son básicamente pequeñas áreas de demostración – el tipo exacto de pequeño espacio de venta al por menor que querría configurar para vender tarjetas de acceso y demostración de cómo acceder a las características de auto-conducción para los no iniciados. Cualquier otra compañía de automóviles que haga una transición hacia este futuro tendría que explicar a sus grandes redes de concesionarios independientes cómo les conviene abandonar sus enormes concesionarios y contentarse con sólo hacer reparaciones. Tesla no tiene tales conversaciones dolorosas en su futuro.
  • Tesla tiene miles de personas cada mes que alquilan coches, lo que significa que miles de coches usados les serán devueltos cada semana dentro de 3 años. Dándoles un suministro de coches baratos y a gran escala en todo el país para iniciar un negocio de servicios.

Alquiler de coches al instante

Entonces, digamos que alquilas un coche. Antes de devolverlo, Tesla obtiene la mágica aprobación para permitir que los coches se conduzcan sin vigilancia en las carreteras de tu zona.

Cuando vas a devolver el coche, Tesla dice: «Gracias por el coche, pero puedes seguir adelante y quedarte con tu tarjeta llave». Cuando necesites un coche, entra en la misma aplicación que has estado usando durante 3 años e invoca un coche. Cuando el coche llegue a ti, la tarjeta de la llave en tu bolsillo se configurará automáticamente para dejarte entrar en el coche. Entra y el coche se configurará para ti como siempre lo ha hecho. Conduce a donde quieras ir. Sal y entra en la aplicación y haz clic en «devolver el coche» y el coche conducirá al siguiente cliente».

Ciertamente, Tesla podría renunciar a la tarjeta por completo pero puede ser un buen toque para estimular la lealtad a la marca y darles un «Tesla» que puedan llevar en el bolsillo.

El contrato de alquiler del garaje cero

Entonces, si Tesla quisiera, podría realmente subir la apuesta: Por cierto, si necesitas un coche todos los días, puedes usar nuestro nuevo «alquiler de garaje cero». Páguenos 199 dólares al mes y podrá obtener un coche hasta 3 veces al día, todos los días y podrá liberar su garaje para otras cosas.

¿No es un sustituto del taxi?

Todos imaginamos que los autos autoconductores serían los taxis de Total Recall o un Uber con un asiento delantero vacío. Ahora, pensando en el modelo Tesla, los autos autoconductores no están realmente reemplazando al taxi tanto como están reemplazando el auto de alquiler con un contrato de arrendamiento a corto plazo que podría ser incluso de sólo unos minutos de duración. A medida que los usuarios se sienten más cómodos, ¿podrían ciertamente tratarlo como un taxi? pero un servicio de taxi autoconductor no es un requisito del día uno, es algo que podría evolucionar. Mientras tanto, pueden tratarlo como su propio coche: Sólo hay que subir y conducir.

Miren los problemas que Tesla resuelve con esta estrategia: en el lanzamiento, no hay que enseñar a los clientes a subirse a un auto en el asiento trasero – pueden subirse a un auto similar al que han tenido por años y tratarlo exactamente igual.

Nunca tienen que tener miedo de la característica de auto-conducción porque el único momento en que realmente necesita conducirse es cuando el coche viene a ti – vacío. ¿Te importa? No me importa. Una vez que me subo, me pongo al volante y conduzco o dejo que me lleve, lo que sea con lo que me sienta cómodo.

Esta es realmente la transición que el mundo necesita para conducirse a sí mismo. Una vez más, cientos de miles de usuarios ya están siendo entrenados con esta interacción cada día en los mismos coches que evolucionarán a la auto-conducción. Cientos de miles de usuarios ya están dejando que su coche los conduzca de forma autónoma: Casi todos los que conozco que lo tienen dicen que es imprescindible si voy a comprar un nuevo Tesla.

Tesla lo gana todo

La magia de lo que ahora imagino que el Tesla planea ser es que el coche sólo necesita conducirse a sí mismo cuando está vacío y es cuando los usuarios no tienen que preocuparse por ello. Esto es brillante porque elimina la mayor barrera para la auto-conducción como servicio: hacer que los usuarios se sientan lo suficientemente cómodos para usarlo. Los usuarios ya están jugando con la función «Invocar» todos los días y una vez que llega la nueva versión completa de autoconducción – sólo tienes que invocar un coche. Y punto. Sin miedos que superar. Se acerca a ti, te acercas a él y la puerta se abre. Es fácil. Ahora, tú decides si quieres que te lleve desde allí. Una vez que hayas terminado, sales y se aleja. Otra vez, fácil. Sin miedo.

Tesla no tiene ningún grupo de conductores tipo Uber que necesite hacer feliz, no tiene coches de terceros que necesite actualizar, no tiene nuevas interacciones de usuario que necesite desarrollar o en las que pueda entrenar a su usuario.

Tesla ya tiene los coches, las actualizaciones por aire, las capacidades de autoconducción incorporadas o actualizables, la red de carga, la red de reparación, los planes de seguro y lo más importante – Ya tiene usuarios capacitados en los aspectos fundamentales de su interacción con el usuario.

En resumen, Tesla no tiene competencia en el espacio de los coches de auto-conducción. Si hay alguna salsa secreta, algún umbral mágico que Apple o Google cruzarán antes que Tesla y quieren entrar en este espacio – mi sensación es que su única esperanza de vencer a Tesla en el mercado es comprar Tesla a cualquier precio. Punto.

Si compran Tesla, obtienen una operación llave en mano para verter su salsa secreta, de lo contrario, tendrán que empezar un largo camino para construir una operación similar a Tesla con un socio y esto tomaría años.

En la mitad del tiempo que le tomaría a cualquier competidor prepararse para lanzar un producto de autoconducción, Tesla probablemente llegaría a su propia línea de meta y aún así llegaría al mercado años antes del lanzamiento del competidor.

Entonces, ¿acabamos comprando un Tesla? No. En cambio, tomamos todo el dinero que íbamos a usar y compramos acciones de Tesla. Mi esposa no estaba feliz hasta que vio que empezó a subir, y subir, y subir. Ahora está bien que espere. Estoy feliz de esperar el «contrato de garaje cero» y me inscribiré tan pronto como esté disponible.

Sólo lamento que Elon hablara tan mal ese día en Pasadena porque habría invertido en él antes y habría hecho una pequeña fortuna. Es comprensible, sin embargo, que en retrospectiva estuviera demasiado ocupado planeando su dominio del mundo como para molestarse en escribir un discurso. En los años transcurridos desde sus acciones ha hecho más para inspirar a una generación de diseñadores que lo que cualquier palabra podría haber hecho de todos modos.

Así que, gracias, Elon, si estás escuchando: Has imaginado un futuro autodirigido que es práctico, bien pensado, completo, y que puede llegar antes de lo que nadie espera.

Yo, por mi parte, no puedo esperar.