Cruise Origin es el taxi eléctrico sin conductor del futuro

- Hace 6 meses

Cruise, comprado por General Motors en 2016, lanza el robo-taxi eléctrico que se deshace del volante y del asiento del conductor, optimizando el espacio, la seguridad y la autonomía de los trayectos urbanos.

El desarrollador de vehículos autónomos Cruise lanzó el Cruise Origin, su nueva visión de un vehículo del futuro sin conductor y sin emisiones, en un evento en San Francisco el martes por la noche. Y sí, es otro box-on-wheels futurista. Se supone que es una cabina segura, espaciosa y amigable con la ciudad. El Origin es un aparato de conducción o, quizás más específicamente, un aparato que no conduce, construido para impulsar un servicio autónomo de transporte de pasajeros en un futuro próximo.

Cruise sabe un par de cosas sobre el servicio de autocares. Ha estado probando una flota de Chevrolet Bolt EVs autónomos durante los últimos tres años y realizando una prueba beta autónoma de Cruise Anywhere limitada a sus empleados desde 2017 – aunque con un conductor de seguridad humana a bordo. El año pasado, Cruise presentó de la cuarta generación de su Bolt autónomo sin volante, lo que no oculta sus ambiciones de autonomía de nivel 5.

En muchos sentidos, el Cruise Origin es la culminación de esas ambiciones. Los detalles sobre el vehículo todavía son escasos, pero esto es lo que aprendimos en el evento de presentación de esta noche.

El Origin no tiene asiento para el conductor, solo dos asientos de banco orientados hacia el interior para un máximo de seis pasajeros.

La alimentación del Origin es un motor eléctrico de GM con el paquete de baterías colgado debajo del compartimiento de pasajeros. No tenemos cifras de potencia y no conocemos el rango, pero estas métricas no son realmente el punto de un minibus urbano de baja velocidad. Probablemente no pensaste en el ahorro de combustible y en los caballos de potencia del último Uber o taxi que llamaste, y Cruise está calculando inteligentemente que probablemente no te importará la autonomía del Origin si puede llevarte a donde vas. «Este es un servicio que se comparte, no un producto que se compra», como dijo el CEO de Cruise, Dan Ammann, varias veces durante la noche.

El Origin no tiene volante, ni pedales, ni asiento de conductor. Está diseñado para tener una completa autonomía con los pasajeros mirando hacia adentro, uno frente al otro. Mirando hacia afuera está el conjunto de sensores y software autónomo de Cruise, que la compañía ha estado perfeccionando y desarrollando durante tres años y millones de millas de pruebas en San Francisco, Detroit y Scottsdale, Arizona.

Tiene sus conocidos lidares y radares y un nuevo conjunto de sensores ópticos estereoscópicos que giran rápidamente de un lado a otro, fijándose, reconociendo y rastreando a múltiples peatones, ciclistas y otros detalles importantes. The Origin cuenta con cuatro de estos conjuntos giratorios que todo lo ven -uno para cada esquina del vehículo- que también pueden ver en la oscuridad, presumiblemente en el espectro de infrarrojos. Cruise llama a esta mezcla de sensores «Superhuman Sensing», aprovechando las ventajas que ofrecen sobre los conductores humanos que solo pueden mirar realmente en una dirección a la vez cuando no se están distrayendo…

Eventualmente, Cruise planea construir un montón de estos robo-taxis, por lo que tienen que ser algo económicamente factibles y escalables. El Origin está construido alrededor de un diseño modular que debería hacer que los sensores sean fáciles de reparar y actualizar a medida que se desarrollen nuevas tecnologías de sensores. Cruise considera que puede construir un Origin por aproximadamente la mitad de lo que cuesta un SUV EV tradicional y mantener sus vehículos en la carretera por más de 1 millón de millas cada uno. Si pueden lograr tal vida útil, será un sólido retorno de la inversión. El diseño modular también significa que Cruise podría eventualmente equipar a Origin como vehículos de reparto o para otros propósitos, poniendo las cajas sobre ruedas para que funcionen mientras la ciudad duerme.

En cuanto al consumidor, Cruise no está listo para hablar de cuánto costará su eventual servicio, pero estima que las cabinas sin conductor como la Origin pueden ahorrar a los pasajeros hasta 5.000 dólares al año en comparación con los servicios tradicionales pilotados por humanos o con la posesión de un coche, eliminando los costes de aparcamiento, la depreciación del vehículo personal, el seguro, el pago y las propinas al conductor o la pérdida de tiempo conduciendo usted mismo. Por supuesto, hasta que no sepamos cuánto costará un viaje de Origin, no podemos hacer las cuentas para ver si estamos de acuerdo.

Cruise tampoco está listo para hablar de cuándo y dónde se producirá el Origin – aunque parece seguro de que puede y lo construirá. Y las preguntas sobre el marco de tiempo y la ventana de lanzamiento del servicio de transporte que el Origin apoyará, son respondidas con una sonrisa y un «Manténgase en sintonía» por los representantes de Cruise. Han dicho que podemos esperar más detalles en las próximas semanas, así que seguiremos la historia de Cruise y su Origin a medida que se desarrolle.