Cómo Los Ángeles planea sacar a cientos de miles de personas de los coches

- Hace 9 meses

El condado tiene una nueva hoja de ruta para reducir drásticamente las emisiones para el 2028. La clave: encontrar alternativas a los coches privados.

Los Ángeles tiene la reputación de ser una ciudad dependiente de los coches. Pero la ciudad (y el condado circundante) también tiene ahora el plan más ambicioso del país para reducir las emisiones del transporte. En menos de una década, quiere que la mayoría de los nuevos coches sean eléctricos y que todos los autobuses de la ciudad sean eléctricos, y quiere que el 20% de los viajes que actualmente se realizan en coches de una sola ocupación pasen al transporte público o al transporte activo como la bicicleta.

Hoy, un conjunto de socios publicó la Hoja de Ruta 2.0 de Cero Emisiones para 2028, un plan que describe cómo la región puede reducir drásticamente las emisiones del tránsito para el año 2028 para abordar tanto el cambio climático como los impactos de la nube de contaminación en la salud. Convencer a los angelinos de que conduzcan menos es una parte clave del plan.

«En el modelado, examinamos extensamente diferentes escenarios para el número de automóviles eléctricos y camiones de cero emisiones que tendrían que estar en la carretera, y los cargadores para atender a esos vehículos», dice Matt Petersen, presidente y director general de la Los Angeles Cleantech Incubator de Los Ángeles, que convocó a un grupo de socios el año pasado para establecer los objetivos iniciales, ahora explicados con más detalle. «Y reconocemos que una de las formas clave en que vamos a lograr el objetivo de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la contaminación atmosférica es el cambio de modo: ¿Cómo sacamos a la gente de sus coches para que se dirijan al transporte público o al transporte activo?».

Si conducen, la ciudad quiere que usen vehículos eléctricos. Para facilitar el cambio, la ciudad, el condado y otros socios planean cubrir el área en 84.000 estaciones de recarga públicas y en los lugares de trabajo, y añadir cargadores en los lugares donde son particularmente críticos, como en los edificios de apartamentos. También utilizará incentivos para ayudar a los consumidores, especialmente a los conductores de bajos ingresos, a pagar los coches eléctricos. Para 2028, el 30% de los coches en la carretera serán eléctricos, y el 80% de los nuevos coches vendidos serán eléctricos. Los camiones más grandes también pasarán a ser eléctricos, una carretera principal desde el puerto se convertirá en el primer «corredor de movimiento de mercancías con cero emisiones» del país, y la ciudad probará zonas de entrega de paquetes con cero emisiones. Pero para mantenerse en el camino de la reducción de emisiones, el mayor cambio que la ciudad tendrá que manejar es hacer más fácil el no conducir en absoluto.

Parte de eso significa mejorar el transporte público, tanto en las rutas disponibles como en la calidad de la experiencia. El cambio a los autobuses eléctricos -que son más silenciosos que los autobuses de diesel o gas natural que traquetean, y a menudo vienen con comodidades como Wi-Fi y recarga- puede ayudar. «Ese es el tipo de cosas que harán que los conductores discrecionales estén más interesados y ansiosos y dispuestos a salir de sus coches», dice Petersen.

La expansión de la micromovilidad también puede ayudar; un informe reciente en Santa Mónica encontró que el 49% de los viajes que la gente hacía en scooters eléctricos y bicicletas compartidas estaban reemplazando los viajes cortos que de otra manera hubieran sucedido en autos. Algunos proyectos ahora están trabajando para expandir el acceso a la micromovilidad en vecindarios que no tienen muchas opciones. La Incubadora de Tecnología Limpia de Los Ángeles, por ejemplo, está llevando a cabo un proyecto piloto con una organización sin fines de lucro para construir un proyecto de bicicletas eléctricas compartidas que funcionan con energía solar en la comunidad de Huntington Park. (Otros proyectos piloto están ampliando el acceso al uso compartido de coches eléctricos en los barrios de bajos ingresos; si los residentes utilizan esa opción en lugar de tener coches propios, también es probable que conduzcan menos). El diseño de las calles para que sea más seguro andar en bicicleta – como un carril bici protegido de doble sentido que se instaló en el centro de Los Ángeles a principios de este año – también es una parte clave para ayudar a la gente a alejarse de los coches.

La Autoridad de Transporte Metropolitano del Condado de Los Ángeles también planea ahora estudiar la idea de la tarificación por congestión, el tipo de tarifa de carretera que Londres utiliza para reducir el tráfico en el centro de la ciudad. (Si esto sucede, puede venir con un incentivo como el servicio de autobús gratuito.) En 2017, el alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti firmó la Declaración de Calles Libres de Combustibles Fósiles, una promesa de «visualizar un futuro donde caminar, andar en bicicleta y el transporte compartido sea la forma en que la mayoría de los ciudadanos se mueven en nuestras ciudades» y de crear una gran zona libre de emisiones.

Todo esto sucede tras la retirada formal de la administración Trump del acuerdo climático de París y mientras el estado de California, y algunos fabricantes de automóviles, luchan contra el gobierno federal por el derecho del estado a establecer sus propias normas de automóviles limpios. Es el tipo de acción que es necesaria para que los EE.UU. tenga alguna posibilidad de cumplir con los objetivos del acuerdo de París.

«Esta es una asociación público-privada sin precedentes… estableciendo los objetivos más ambiciosos de este tipo de cero emisiones en la nación», dice Petersen. «Y no podemos hacerlo solos. Necesitamos que todos se unan, desde la industria a otras ciudades, a los fabricantes de automóviles y al público.»