Cómo evitar que los pasajeros de los coches autónomos vomiten

- Hace 7 meses

No ser capaz de ponerse al día con la prensa o ver el último episodio de su serie favorita de Netflix podría acabar con la promesa de que los vehículos autónomos que nos devuelven un tiempo valioso. Pero los investigadores están trabajando en formas de asegurar que los pasajeros no vomiten.

En un futuro lleno de vehículos autónomos, en el que cada vez más pasaremos de ser conductores a pasajeros, la enfermedad de los coches podría convertirse en un verdadero problema. Según un estudio de 2015 del Instituto de Investigación del Transporte de la Universidad de Michigan, el mareo afecta a hasta el 12 por ciento de los ocupantes de los vehículos en los EE.UU.

Los investigadores identificaron tres causas principales de mareo:

  • Una anticipación insuficiente del movimiento (es decir, cuando no se esperan los movimientos de un coche)
  • Falta de control del movimiento, como cuando los movimientos de un coche se anticipan pero son diferentes a los esperados y tampoco son controlados por una persona
  • Lo que los investigadores llaman «conflicto vestibular y visual», o cuando tus ojos miran algo fijo como la pantalla de un teléfono o un libro, pero tu oído interno siente que te estás moviendo…

Los investigadores también señalaron que el porcentaje de los que sufren mareos podría aumentar a medida que los ex conductores se conviertan en pasajeros de las AV. «Los tres factores, en distintos grados, son experimentados con más frecuencia por los pasajeros de los vehículos que por los conductores, que rara vez experimentan mareos», escribieron en el informe los investigadores Michael Sivak y Brandon Schoettle.

No poder ponerse al día en la lectura o en los últimos episodios de su serie favorita de Netflix podría acabar con la promesa de que los AV nos devuelvan un tiempo precioso. Afortunadamente, los investigadores y los desarrolladores de AV están trabajando en soluciones para prevenir el mareo y el vómito resultante.

Luces, asientos móviles y bocanadas de aire

A principios de este año, el mismo equipo de investigación de la UMTRI desarrolló una solución patentada que emplea una serie de pequeños LEDs para «proporcionar estímulos de luz en la periferia visual del pasajero para imitar lo que el conductor podría ver fuera». La patente exige que los LEDs se instalen tanto en un vehículo como en «una solución vestible» como las gafas.

El año pasado Uber solicitó una patente que utiliza técnicas similares a las propuestas por UMTRI y emplea «barras de luz» montadas en el techo, puertas o incluso pantallas en el interior para señalar las intenciones de un AV para que los pasajeros sepan cuando se acerca un giro o el vehículo está a punto de acelerar o frenar. La patente del Uber también añade estímulos sensoriales que distraen, como asientos vibrantes y bocanadas de aire dirigidas a los pasajeros.

La patente describe cómo «los motores pueden controlar el cabeceo, balanceo y/o guiñada del asiento» en respuesta a los giros y la vibración al frenar. También muestra cómo los chorros de aire dirigidos a la cabeza, los hombros, el torso, los brazos, las piernas o los pies del conductor también pueden utilizarse para indicar «velocidad/intensidad, dirección, temperatura, tiempo». Un estudio publicado el año pasado en la Investigación Experimental del Cerebro mostró que un sistema de flujo de aire como el propuesto por Uber podría ser efectivo para reducir el mareo.

También hay cosas que los diseñadores de coches pueden hacer para evitar que los pasajeros se mareen. Janet Weisenberger, vicepresidenta asociada senior de investigación de la Universidad Estatal de Ohio y directora del Laboratorio de Simulación de Conducción de la escuela, dijo a Automotive World que «diseñar coches con grandes cantidades de espacio en las ventanas» puede ayudar a los pasajeros a evitar que se pongan verdes en las branquias. «Incluso si alguien está realizando otra actividad, seguiría recibiendo señales de movimiento de su visión periférica», dijo.

Los seres humanos y sus cuerpos también se aclimatarán eventualmente a ser pasajeros en lugar de conductores, añadió Weisenberger. «Para muchas personas, la exposición repetida al ambiente les permite adaptarse y reducir los síntomas», dijo.

Hasta entonces, tal vez la mejor solución de baja tecnología sea tener muchas de esas bolsas para el mareo de las aerolíneas en las cabinas de los automóviles que se conducen solos». O desarrollar una patente para un sistema que limpie el vómito de los coches.